ΜΗΝ ΤΑ ΧΑΣΕΤΕ
Λαμπρός ο 110ος εορτασμός των Φώτων στο Τάρπον Σπρινγκς της Φλόριδας

Λαμπρός ο 110ος εορτασμός των Φώτων στο Τάρπον Σπρινγκς της Φλόριδας

Με λαμπρότητα και κατάνυξη γιορτάστηκαν και φέτος τα Φώτα στο Τάρπον Σπρινγκς της Φλόριδας, την παγκοσμίως γνωστή “Πόλη των Θεοφανείων”. Για μια ακόμη χρονιά, ο Αρχιεπίσκοπος Γέρων Αμερικής κ. Δημήτριος προεξήρχε της τελετής καθαγιασμού των υδάτων και της Κατάδυσης του Τιμίου Σταυρού στο γραφικό Spring Bayou, ανήμερα της μεγάλης Δεσποτικής εορτής, την Τετάρτη 6 Ιανουαρίου.

Πρόκειται για μια παράδοση που με θρησκευτική ευλάβεια τηρούν εδώ και 110 χρόνια οι κάτοικοι του “Ελληνικού Χωριού” το οποίο δημιουργήθηκε στις αρχές του 20ου αιώνα από σφουγγαράδες που έφερε στο μικρό ψαροχώρι, δίπλα στις όχθες του ποταμού Ανκλοτ, από τα Δωδεκάνησα, την Αίγινα, τις Σπέτσες και την Υδρα, ο Λεωνιδιώτης Ιωάννης Κόκκορης, ο πρώτος Έλληνας που εγκαταστάθηκε στο Τάρπον Σπρινγκς, το 1896, και ο οποίος θεωρείται “ιδρυτής” της αμερικανικής σπογγαλιείας.

Χιλιάδες κόσμου, ανάμεσά τους ο Δήμαρχος του Τάρπον Σπρινγκς Ντέιβιντ Άρτσι, η Γενική Πρόξενος της Ελλάδος στην Τάμπα, Αδαμαντία Κλώτσα, ο ύπατος πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ, Τζον Γαλάνης, ο υποψήφιος δήμαρχος Χρυσόστομος Αλαχούζος, Άρχοντες του Οικουμενικού Πατριαρχείου, εκπρόσωποι ομογενειακών οργανώσεων και τοπικών φορέων, παρακολούθησαν την τελετή, που αποτελεί το σημαντικότερο γεγονός για την περιοχή και συγκεντρώνει κάθε χρόνο χιλιάδες ομογενείς όχι μόνο από τη Φλόριδα, αλλά και επισκέπτες από ολόκληρη την Αμερική.

Από νωρίς το πρωί της Τετάρτης οι πιστοί κατέκλυσαν τον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Νικολάου στο Τάρπον Σπρινγκς για την πανηγυρική Θεία Λειτουργία που τέλεσε ο Αρχιεπίσκοπος Δημήτριος με συλλειτουργούς τον επιχώριο Μητροπολίτη Ατλάντας, Αλέξιο, τον Επίσκοπο Ζήλων και Αρχιγραμματέα της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου, Σεβαστιανό, τον αρχιερατικό επίτροπο για τη Δυτική Φλόριδα πατέρα Δημήτριο Ρουσσάκη, ο οποίος έχει αναλάβει προσωρινά τοποτηρητής εφημέριος στον Καθεδρικό Ναό, και με τη συμμετοχή αρκετών ιερέων από τις ενορίες της περιοχής.

Αμέσως μετά την τέλεση του Μεγάλου Αγιασμού και αφού το εκκλησίασμα δέχθηκε τις ευλογίες του Αρχιεπισκόπου, μια λιτανευτική πομπή ξεκίνησε από τον ιστορικό ναό προς τον γραφικό όρμο για την τελετή Κατάδυσης του Τιμίου Σταυρού. Στην κορυφή βρισκόταν η ιερή Εικόνα της Βαπτίσεως του Κυρίου και ακολουθούσαν μαθητές με παραδοσιακές στολές, η Χορωδία, μέλος της οποίας ήταν και η 17χρονη εορτάζουσα Φωτεινή Σισόη, η οποία επιλέχθηκε για να αφήσει το ολόλευκο περιστέρι κατά την τελετή, οι 52 νεαροί που θα βουτούσαν για να ανασύρουν τον Τίμιο Σταυρό, οι κληρικοί, οι Ιεράρχες, ο Αρχιεπίσκοπος και πλήθος πιστών.

Στα σκαλοπάτια, στην είσοδο του πάρκου που οδηγεί στο Spring Bayou, ο Αρχιεπίσκοπος διάβασε μια ευχή, ευλογώντας τους βουτηχτάδες και εκείνοι έτρεξαν να λάβουν τις θέσεις τους στις δέκα βάρκες, όλες με ελληνικά ονόματα, που ήταν δεμένες η μία με την άλλη και σχημάτιζαν ημικύκλιο απέναντι από την κεντρική εξέδρα.

Μόλις 15 δευτερόλεπτα ήταν αρκετά για τον 17χρονο Άντερσον Κομπς, μαθητή του Hudson High School στο γειτονικό New Port Richey και μέλος της τοπικής ελληνορθόδοξης Κοινότητας του Αγίου Γεώργιου, για να πιάσει το λευκό ξύλινο Σταυρό, τον οποίο φιλοτέχνησε ο 29χρονος Νικόλαος Σάουντερ, συνεχίζοντας την μακρόχρονη παράδοση του αείμνηστου παππού του, Βασίλη Πασκαλάκη.

Ανεβασμένος στους ώμους των άλλων νεαρών και κρατώντας στο ένα χέρι το Σταυρό και στο άλλο το αναμνηστικό κύπελλο, ο νεαρός Αντερσον που είναι δεινός κολυμβητής και ναυαγοσώστης και βούτηξε για δεύτερη χρονιά φέτος, δεν έκρυβε τη χαρά και την τιμή που ένιωθε για τη μεγάλη αυτή ευλογία, αλλά και τη συγκίνηση για την αείμνηστη γιαγιά του που τον παρακινούσε από μικρό να βουτήξει για το Σταυρό. “Νιώθω τόσο ευλογημένος, είναι ένα θαύμα και είναι απλά υπέροχο να πιάσω το Σταυρό και να έχω στη σκέψη μου τη γιαγιά μου”, είπε στους δημοσιογράφους, εκφράζοντας την πεποίθηση ότι θα του αλλάξει τη ζωή. Δίπλα του η μητέρα του Άννα δεν μπορούσε να συγκρατήσει τα δάκρυά της από χαρά και συγκίνηση, δηλώνοντας πόσο υπερήφανη ένιωθε και πόσο ευλογημένος πιστεύει ότι θα είναι ο νεαρός Άντερσον όχι μόνο φέτος, αλλά και σε ολόκληρη τη ζωή του.

Για τις οικογένειες των Ελλήνων της περιοχής αποτελεί παράδοση και μεγάλη ευλογία μαζί να βουτούν τα αγόρια, ηλικίας 16-18 ετών, για να ανασύρουν τον Τίμιο Σταυρό.

Κατά το ελληνικό γλέντι που ακολούθησε στην κεντρική αίθουσα “Θεόφιλος” του κοινοτικού κέντρου “Σπανός – Πάππας”, ο Αρχιεπίσκοπος Δημήτριος επέδωσε στον 17χρονο Άντερσον έναν χρυσό επιστήθιο σταυρό και σε όλους τους βουτηχτάδες αναμνηστικά δώρα, λέγοντάς τους ότι “σήμερα είστε όλοι νικητές.”

Στη διάρκεια της εκδήλωσης, εκ μέρους της ιστορικής κοινότητας του Αγίου Νικολάου ο προσωρινός ιερατικός προϊστάμενος, πατέρας Δημήτριος Ρουσσάκης, επέδωσε στον Αρχιεπίσκοπο Δημήτριο για τον υπό ανέγερση Ιερό Ναό του Αγίου Νικολάου στο Ground Zero, μαζί με μια επιταγή πέντε χιλιάδων δολαρίων και μια εικόνα του Αγίου Νικολάου, κατασκευασμένη από το χαλκό του τρούλου του Καθεδρικού, που είχε αφαιρεθεί κατά τη διάρκεια των εργασιών ανακαίνισης του ναού.

Ο Αρχιεπίσκοπος Δημήτριος έφτασε στην Τάμπα το μεσημέρι της Τρίτης, παραμονής των Φώτων, και αμέσως μετέβη στην Αγία Τριάδα στο Clearwater, όπου παρακάθισε στο καθιερωμένο γεύμα που παρέθεσε προς τιμήν του η Φιλόπτωχος Αδελφότητα της Κοινότητας, με τη συμμετοχή των ιερέων της περιοχής.

Το ίδιο βράδυ, ο Σεβασμιώτατος παρέστη στο 83ο ετήσιο δείπνο του τοπικού τμήματος 16 “Τζορτζ Ουάσιγκτον” της ΑΧΕΠΑ στο Τάρπον Σπρίνγκς, παρουσία του ύπατου προέδρου της οργάνωσης, Τζον Γαλάνη και της ύπατης προέδρου των “Θυγατέρων της Πηνελόπης”, Κόνι Πιλάλη.

Ο αγιασμός των καϊκιών

Το πρωί της παραμονής των Θεοφανείων, αμέσως μετά τη Θεία Λειτουργία στον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Νικολάου, ο Επίσκοπος Ζήλων, Σεβαστιανός, συνεχίζοντας μια μακρόχρονη τοπική παράδοση, τέλεσε μαζί με τον ιερέα της κοινότητας πατέρα Σαμψών Κασαπάκη, τον καθιερωμένο αγιασμό των καϊκιών και των πληρωμάτων τους που ήταν αγκυροβολημένα στα Sponge Docks του ποταμού Anclote. Ο Θεοφιλέστατος, ο οποίος έχει διατελέσει κατά το παρελθόν ιερατικώς προϊστάμενος της κοινότητας του Αγίου Νικολάου, μίλησε και στους νεαρούς βουτηχτάδες των Θεοφανείων.

Της Ρεβέκκας Παπαδοπούλου
Φωτογραφίες: Δημήτρης Πανάγος

Πηγή: GREEK NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.